Nicas invictos, Clasifican al Mundial

Nicas invictos, Clasifican al Mundial
05/12/2023
Por Martín Ruiz Borge / Especial de Feniba

(29-11-2023).- Róger Leytón y Freddvil Chévez sacudieron los cimientos del Estadio Nacional “Soberanía”, al conectar sendos jonrones en respaldo del trabajo combinado de los Cruz, Stiven y Keny, fueron pilares para conducir a la Selección  Nacional Sub 23 a la victoria 6x2 sobre México, Clasificar a la Serie Mundial del 2024 en China y disputar la final del Premundial con el equipo de Colombia.

Fue una jornada de grandes emociones. Era el duelo de ganar o ganar, que significaba el pasaporte al Mundial. Nicaragua defendía su invicto ante un equipo que por antecedentes, lucía como uno de los favoritos a ganar el evento.

En duelos contra ellos en esta categoría estábamos con balance 0-2. Nos ganaron 7x4 en el Mundial de Monterrey en el 2016 y el año pasado, en el Premundial de Aguascalientes nos noquearon 11x0 en cinco innings, en los que solo bateamos dos hits.

Pero hoy fue todo lo contrario. Tras desaprovechar el primer inning, en que se llenaron las bases con un out, Róger Leytón dio el primer impacto, al conectar jonrón en el inicio del segundo inning. Fue un swing poderoso que levantó en vilo el ánimo del equipo y los aficionados.

Con él, Stiven Cruz se afianzó en la colina, de la que fue dueño absoluto en los cuatro episodios de labor. En cada episodio ponchó a los mexicanos, totalizando 8, mediando dos hits y tres bases por bolas. Stiven fue el máximo ponchador de la fase clasificatoria con 14.

Asegurado el triunfo

El tercer inning fue clave, dado que se marcaron dos carreras, dando una ventaja que estimuló al conjunto. Milkar Pérez conectó su segundo hit del partido, pero fue out en segunda base por roletazo de Elián Rayo. Fue el turno de Freddvil quien se encimó en un lanzamiento rápido de Héctor Zamudio y lo sacudió con un largo y altísimo jonrón, sacando la pelota del estadio por la banda izquierda.

Explotó Zamudio y lo relevó Vicente Valenzuela, que mantuvo el marcador. Pero en el quinto episodio fue descifrado y se le anotaron dos carreras. Tras ponche a Elián, Chévez bateó su tercer hit del juego, -que le valió para ganar el título de bateo con .636- y anotó por larguísimo doble de Goodwin Bennett, que estrelló la pelota en la parte alta del jardín izquierdo. Fue tal el impacto que Bennett consideraba que la pelota se iba de jonrón y admiró su trayectoria. Se ponchó Rodolfo Bone y Leytón ligó su segundo hit, para remolcar a Bennett, dejando la pizarra en 5x0.

Como en el desafío ante Puerto Rico, Keny Cruz sustituyó a Stiven en el quinto inning y soportó la primera carrera mexicana. Le dio base al noveno bate Rosan Verdugo, quien anotó por triple de Brayan Mendoza, quien bateó un rayo a la orilla de la inicial y se fue hasta el fondo del parque.

Keny mostró su temple y retiró a los siguientes siete rivales, mientras la tropa nica agregaba la sexta carrera en el séptimo inning, por infield hit de Bone, wild pitch del relevista José Luis Reyes y doble empujador de Leytón por el jardín izquierdo.

Esa última carrera fue respaldo para Keny Cruz, que soportó jonrón de Verdugo en el cierre de juego. Ahí fue clave también el fildeo de Elián Rayo sobre foul fly y finalmente Cristhian Sandoval atrapó la pelota para el out 21, sellando el triunfo.

Ganó Stiven y salvó Keny. Nicaragua conectó 12 hits contra 4 de los mexicanos.

Este jueves, a las 6:00 PM, Nicaragua se enfrenta a Colombia en la disputa del título del torneo. Tenemos balance 1-1 con los colombianos en Sub 23. En el 2020 se les ganó 4x3, dejándolos tendidos en el séptimo inning. En el Mundial del 2021 en Hermosillo, nos ganaron 10x0, dejándonos en dos hits.

Es momento de decidir.